Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) na quarta-feira prorrogaram seu pedido “no-sail” para navios de cruzeiro que operam fora dos portos dos EUA por apenas um mês, abrindo caminho para um reinício de novembro para cruzeiros na América do Norte.

Anunciado inicialmente em março e prorrogado em abril e julho, o pedido estava programado para expirar na quarta-feira. Mas agora permanecerá em vigor até 31 de outubro.

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A extensão limitada da ordem veio apenas um dia depois de uma reunião na Casa Branca em que altos funcionários da administração Trump rejeitaram o diretor do CDC Robert Redfield em uma extensão mais longa da ordem que duraria até 15 de fevereiro de 2021, de acordo com Axios, que citou fontes não identificadas.

O meio de comunicação disse que autoridades de saúde pública reclamaram em particular de que a redução da ordem foi politicamente motivada, já que a indústria de cruzeiros é uma presença econômica importante na Flórida – um estado decisivo na eleição presidencial que se aproxima.

A indústria de cruzeiros e seus apoiadores têm feito forte lobby nas últimas semanas para que a ordem seja suspensa, citando os benefícios econômicos da indústria de cruzeiros para os trabalhadores da Flórida e de outros lugares.

“Já chega”, foi a maneira como o CEO da Norwegian Cruise Holdings, Frank Del Rio, colocou em uma audiência em Miami no início deste mês, quando vários líderes do setor pediram o reinício do cruzeiro.

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Del Rio disse que a indústria de cruzeiros estava perto da “devastação”.

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Ao estender a ordem, o CDC deixou claro que os cientistas da agência acham que é muito cedo para permitir que os navios de cruzeiro retomem a navegação.

“As viagens em navios de cruzeiro aumentam significativamente o risco e o impacto da epidemia da doença COVID-19 nos Estados Unidos”, disse a agência no texto do despacho. “Se as operações irrestritas de passageiros de navios de cruzeiro fossem autorizadas a retomar, pessoas infectadas e expostas que desembarcassem de navios de cruzeiro colocariam parceiros federais (por exemplo, Alfândega e Proteção de Fronteiras e a Guarda Costeira dos EUA), trabalhadores da saúde, pessoal portuário e comunidades em risco desnecessário substancial.”

Um segmento de várias páginas do pedido, intitulado “perigos de retomar prematuramente as operações de passageiros em navios de cruzeiro”, citou uma série de sustos do COVID em navios na Europa e em outros lugares que recentemente retomaram as viagens.

A nova data de término de 31 de outubro para o pedido corresponde à data em que as linhas de cruzeiro já haviam anunciado que cancelariam todas as viagens. A indústria nas últimas semanas tem sugerido um reinício das viagens na América do Norte em novembro, dependendo da aprovação do CDC.

Uma pequena operadora de cruzeiros, SeaDream Yacht Club, já anunciou planos definitivos para reiniciar as viagens na América do Norte em 7 de novembro.

Como parte da preparação para um retorno, os grandes jogadores da indústria nas últimas semanas lançaram listas de novas diretrizes de segurança que eles seguirão para garantir que o novo coronavírus não se espalhe nos navios.

As diretrizes incluem requisitos para testes COVID para cada passageiro e tripulação, limites para viagens em terra, regras de distanciamento social para navios e uso de máscaras em navios em alguns casos.

Os cruzeiros foram retomados de forma muito limitada nos últimos meses em partes da Europa e em algumas outras regiões do mundo, incluindo a Polinésia Francesa. Mas os cruzeiros fora dos portos dos EUA permaneceram em espera devido ao pedido do CDC.

O pedido proíbe as empresas de cruzeiros de operar viagens de passageiros para fora dos portos dos EUA ou fazer escala em portos dos EUA com passageiros.

A ordem não se aplica a navios de cruzeiro projetados para transportar menos de 250 pessoas (passageiros e tripulação combinados).

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